Genghis Khan, y sus sucesores construyeron el mayor Imperio de la Historia, un imperio 2 veces más grande que el de Alejandro Magno y 4 veces más grande que el Imperio Romano.


¿Porque surge el Imperio Mongol

La primera pregunta acerca de las conquistas de los mongoles es:
¿Por qué surgen los mongoles de Mongolia, a principios del siglo XIII, conquistando el mayor imperio terrestre contiguo, en la historia del Mundo?
Ha habido mucha especulación sobre las razones de la erupción mongoles de Mongolia, y aunque no hay consenso de los expertos sobre los motivos específicos, muchos han señalado las causas de la ecología, las perturbaciones del comercio, y la figura de Genghis Khan (Gengis Kan).
  • Alteración de las condiciones Climatológicas. En el período comprendido entre 1180-1220, Mongolia experimentó un descenso en la temperatura media anual, lo que significo una importante merma de pastos, que puso en peligro los rebaños y por tanto la propia subsistencia nómada del pueblo mongol. Era necesario, salir a buscar nuevos pastos para los rebaños, aunque fuese fuera de la estepa.
  • Perturbaciones del mercado. Los vecinos de Mongolia en el norte y el noroeste de China, habían reducido el comercio con los mongoles, de productos de primera necesidad, tales como: grano, artesanía y artículos manufacturados. Esta paralización del comercio, fue catastrófica para los mongoles. En esos momentos la dinastía Jin, controlaba el norte de China, y la dinastía Xia, que controlaba el noroeste de China.
    A falta de comercio, donde obtener las productos necesarios para subsistir, los mongoles se vieron obligados a ir a buscarlos, invadiendo los territorios donde podían encontrarlos. Las dos primeras invasiones de Genghis Khan, consistieron en obligar a comprometerse a los territorios conquistados a desarrollar el comercio con los mongoles, pero no dejaron un ejercito en los territorios conquistados.
  • Aparición de Genghis Khan. La condiciones anteriores marcan la necesidad de una expansión. La aparición en ese momento de un líder ambicioso, como Genghis Khan, que pretende unir y poner bajo su control las tribus nómadas, encuentran las condiciones perfectas para la unión e inicio de las invasiones en busca de las materias primas necesarias para su subsistencia.


Mapa del Imperio Mongol

Información y Comunicaciones de Genghis Khan

Genghis Khan, planificaba sus campañas en basándose en el conocimiento de sus enemigos, por ello creo un servicio de información que interrogaba a los comerciantes y enviaba espías acompañando a las caravanas comerciales.
El sistema de comunicaciones organizado, disponía de yans o puntos de posta para los mensajeros, con comida, bebida y caballos de repuesto. Igualmente, creo un sistema de envíos por medio de palomas mensajeras.




Política de Genghis Khan: Guerra Psicológica y Terror.

Genghis Khan, fue un consumado maestro en la utilización de la guerra psicológica, manejando magistralmente la lealtad y el miedo. Antes de los ataques, enviaba mensajeros que difundían un clima de terror, en caso de oponer resistencia, difundían la información de que serian masacrados y las horribles formas de realizarlo. Conminaban a la población a entregarse sin resistencia, para obtener la magnanimidad de los mongoles. Abrir las puertas, significa dejar entrar a saquear a la horda mongol, finalizado el saqueo se irían, sin efectuar matanzas.
En caso de oponerse, los mongoles, efectuarían matanzas masivas, entre los habitantes de las áreas conquistadas y exhibían los resultados de éstas, para hacer cundir el pánico entre los habitantes y someterlos fácilmente.
Los espías infiltrados, se encargaban de publicitar las matanzas en los territorios por conquistar, para amedrentarlos, como forma de preparación de las futuras conquistas.
Expanden historias terribles de las masacres a hachazos y como cada guerrero mongol, tenia que justificar las muertes realizadas, presentando las orejas cortadas.
Esta política publicitaria, es lo que ha originado que hoy se les siga considerando como despiadados y crueles.
Contradicen esos hechos, mostrando que solo era una táctica, más que una actitud sangrienta, el respeto que sentían por los guerreros vencidos, que habían presentado fiel y leal batalla, a los que muchas veces se les empujaba a unirse al ejercito mongol. Otro caso muy distinto, era el de los cobardes y traidores, a los cuales consideraban, que debían ser ejecutados de inmediato.
Los Mongoles, partían con la ventaja de ser unos desconocidos para sus adversarios. Ello les permitía usar engaños, tales como:
  • Levantar gran numero de hogueras durante la noche para amedrentar al enemigo, pensando que lucharían contra un enorme ejercito.
  • Usar muñecos, en los caballos sobrantes, como forma de despistar las formaciones enemigas.
  • La retirada en plena batalla, para volver a la carga, en el momento que las fuerzas enemigas estaban desordenadas.


Guerrero Mongol a caballo tirando con arco

Karakorum, la capital del Imperio Mongol

Karakorum (en mongol con caracteres cirílicos Хар Хорум; en mongol Khalkha: Khara-khorin, en mongol clásico: Qara Qorum), significa muralla negra o muralla del norte. Era una guarnición militar y se puede considerar la capital del Imperio Mongol, en la época de Genghis Khan. Esta situada a unos 380 Km. al norte de Ulan Bator. Fue destruida por los Manchúes.
Tras la muerte de Genghis Khan, la reconstrucción de Karakorum en 1235, fue continuada por su hijo Ogedei Khan, su nieto Kublai Khan, se dio cuenta de la inviabilidad de mantenerla como capital del Imperio, por su situación y la dificultad de aprovisionarla, ello, le llevo a trasladar la capital del Imperio Mongol a Beijing, antigua capital del Imperio Chino, durante la dinastía Yuan. En ese momento en Karakorum, existían 12 templos Budistas, 2 mezquitas Musulmanas y 1 Iglesia Cristiana Nestoriana, lo que demuestra la tolerancia de los mongoles con otras religiones.
Karakorum, inicio el declive al dejar de ser Capital del Imperio y con desaparición del Imperio Mongol, inicio una decadencia, de forma que en el año 1792 disponía de 62 Templos y 10.000 lamas, que fueron expulsados a partir de 1930, durante la época de las purgas estalinistas, conservando en la actualidad solamente 3 Templos.


Golden Stupa n Karakórum












Marco Polo. Khubilai Khan, nieto de Genhis Khan, recibe a Marco Polo y a su hermano.
Marco Polo Kublai Khan recibe a Marco Polo
Grabados del Libro de la Maravillas, que se conserva en Paris, en la Biblioteca Nacional de Francia.


Quien era Marco Polo (1254-1324)

Marco Polo, fue un viajante, explorador o mercader italiano que viajo al Reino Medio de China, permitiendo conocer unas culturas, hasta entonces desconocidas en Occidente.
Desgraciadamente, no hay retratos de Marco Polo, realizados durante su vida han sobrevivido hasta nuestros días.
Según su propio relato, Marco Polo, viajo a China y permaneció desde 1275 hasta 1291. Marco Polo visito a Khublai Khan, nieto de Genghis Khan y regente del Imperio Chino Medio. Regresó a Europa con relatos extraordinarios de sus aventuras en Persia, China, Asia Central, Armenia, y el sudeste asiático, entre otros lugares.
Escribió un libro: Los Viajes de Marco Polo, que fue la Guia para conocer el sistema postal, Beijing, Hangzhou, la carrera de Ahmad, Shangdu, fiestas y la muerte y la personalidad de Kublai.









Fin del Imperio Mongol

En 1260, se producen luchas internas por la sucesión y el liderazgo, que llevan al Imperio a una degradación.
Debido a que la unidad básica de organización social, de los mongoles, era la tribu, resulta muy difícil alcanzar una lealtad, que vaya más allá del concepto de tribu. El resultado, fue la fragmentación y la división.
La otra causa, fue la división entre mongoles nómadas y sedentarios. Los mongoles sedentarios, eran partidarios de adoptar los valores culturales y las instituciones de los pueblos sedentarios sometidos y  los mongoles nómadas o tradicionalistas, se oponían a tales concesiones al mundo sedentario y quería mantener los valores de tradicional vida nómada.

La división del Imperio en 4 zonas

El resultado de estas dificultades es que por 1260, los dominios mongoles se había dividido en cuatro sectores discretos.
1ª. Gobernada por Kublai Khan, estuvo integrada por China, Mongolia, Corea y el Tíbet.
2ª. Comprendía el segmento de el Asia Central. Y desde 1269 en adelante, no hubo conflictos entre estas dos partes de los dominios de los mongoles.
3ª. El segmento de Asia occidental, más conocida como los iljaníes. El territorio de los iljaníes, era el fruto de las hazañas militares de Hulegu, hermano de Kublai Khan, que finalmente destruyó la dinastía abasí en el oeste de Asia, ocupando de la ciudad de Bagdad, la capital de los abasidas, en 1258.
4ª. Este segmento es el que en Rusia denominaron como la Horda de Oro (Golden Horde) y estuvo en conflicto con los iljaníes de Persia y la zona de Asia occidental, por el conflicto de control de las rutas comerciales y derechos de pastoreo en la zona del actual Azerbaiyán.
Sin embargo, a pesar de todas estas fisuras en el seno del imperio mongol, seguían unidos y dependientes de un Gran Khan.






El colapso de las obras publicas

Los proyectos de obras públicas que los mongoles, iniciaron en China:
  • Construcción de la capital del Imperio en Daidu (Beijing)
  • Construcción de la capital de verano en Shangdu (Xanadú
  • Construcción de carreteras
  • Creación de una red de estaciones de correo
  • extensión de la el Gran Canal
Todos estos proyectos, fueron extraordinariamente costosos y requirieron gran cantidad de mano de obra y grandes inversiones de capital, que obligaron a elevar los impuestos a los campesinos y los comerciantes.
Hacia el final del reinado de Kublai Khan, los mongoles, recurrieron a una inflación deliberada de la moneda para cubrir los costos.
Los que administran de estas políticas: impuestos adicionales e inflación de la moneda, eran en su mayoría extranjeros: musulmanes y tibetanos, que los mongoles habían traído de los territorios dominados.
Los problemas fiscales,socavaron la economía, y en poco tiempo los mongoles, ya no podía mantener incluso los proyectos de obras públicas s tradicionales, tales como el Gran Canal o el proyecto de control de riegos a lo largo de los ríos Amarillo y Yangtze. Los resultados eran predecibles. En la década de 1340 surgieron terribles inundaciones, cambiando el curso del río Amarillo y dejando a un gran grupo de personas sin hogar y deambulando por el campo en medio de gran confusión y destrucción.
Estas bandas de campesinos desempleados y sin hogar, se constituyeron en una fuerza rebelde, y en el 1350, comenzó el proceso de expulsión de los mongoles de China.
A mediados de los años 1360, muchos de los mongoles ya habían regresado a Mongolia, y la dinastía Ming, nativa de China, retomó el control de China en 1368, dando por finalizado el Imperio Mongol en China.




Que hicieron los Mongoles en China

Mucho se ha escrito sobre la devastación que produccian las hordas mongoles sobre los pueblos que las sufrian. Un investigador de la historia de China, escribia: "Los mongoles han traído violencia y destrucción a todos los aspectos de la civilización china. Son insensibles a los valores culturales de China, los jefes desconfían de las influencias chinas y son ineptos como gobernantes".
El historiador persa, de las campañas de los mongoles, escribio: "Con un solo ataque, convierten un mundo pleno de fertilidad, en un mundo desolado. Sus regiones, se convirtieron en un desierto y la mayor parte de los vivos fueron muertos, su piel y huesos reducidos a polvo. Los poderosos, se humillan y son inmersos en calamidades y perdición." Es cierto que los mongoles, en su conquista del Norte y del Sur de China, hicieron un daño considerable a estos territorios, provocando una gran masacre entre la población china. También es cierto, que su fama de masacradores, era alentada por ellos mismos, para reducir la resistencia de sus rivales. Una vez que se establecieron en China y adoptarón un tipo de vida sedentario, cambiaron radicalmente. Kublai Khan, abandona las costumbres de los nomadas y traslada la capital del Imperio a Beijin, creando la dinastia Yuan. Durante el periodo de vida sedentaria, promovieron el comercio, la artesania y mejoraron las condiciones de vida del campesinado.

Khubilai Khan en China

Kublai Khan, dio un giro a la forma de gobernar de los anteriore Khanes de procedencia nomada. Kublai Khan, adapto su gobierno a las formas sedentarias de la población china, apoyando la economia, la politica y la vida social.
A fin de congraciarse con la China confuciana, Kublai Khan, restauro los rituales confucianos de la corte, con su música y las danzas rituales.
También fundó templos, para permitir las prácticas de culto a los antepasados,tan importantes para los chinos.
Educo, a su segundo hijo Jin Chin, al estilo chino, con tutores confucionistas y budistas.
Creo una estructura organizativa de China, dividida en provincias, que a su vez de dividian en distritos y condados, que era facilmente asumible y les resultaba familiar a los chinos.

Los Mongoles potencian el Campesinado en China

Los mongoles dieron un fuerte apoyo a los campesinos y a la economía campesina de China. Estaban convencidos de que el éxito de la economía campesina, generaría suficientes ingresos fiscales para acometer las obras que emprendieron.
Craron unos graneros de auxilio, que servian para almacenar los excedentes y eran donados a las areas del Norte, devastadas durante las contiendas entre chinos y mongoles.
Los mongoles, organizaron a los campesinos, según un sistema de cooperativas rurales, compuestas por un líder que tenia bajo su organización, a 50 hogares.
Estas cooperativas rurales, tenían como principal propósito la estimulación de la producción agrícola y la promoción y recuperación de tierras devastadas por las guerras.
El líder de cooperativa, tenía la tarea de orientar y ayudar a su organización, desde la agricultura, la plantación de árboles y la recuperación de las zonas áridas, la mejora de las medidas de prevención y control de las inundaciones, asi como la producción de seda en grandes cantidades.
Las cooperativas llevaban un censo de población y eran la primera barrera, contra los posibles saboteadores chinos.
Las cooperativas, eran la reserva reguladora, durante las malas cosechas o sequias y una organización caritativa que suministraba alimentos a los huérfanos, las viudas y los ancianos.
Los mongoles, idearon un sistema fijo de impuestos para los campesinos, que les permitia saber con antelación cuanto tendrian que abonar a la hacienda pública.
La creación de Daidu (Beijing) y otras muy costosas, dejaron las arcas del estado vacias, con lo que tuvieron que recurrir a una subida de impuestos desorbitada y una inflación muy elevada, medidas que acabaron ahogando al campesinado.




Los Mongoles y el colapso de las obras publicas.

Los proyectos de obras públicas, que los mongoles iniciaron en China:
  • Construcción de la capital del Imperio en Daidu (actual Beijing)
  • Construcción de un capital de verano en Shangdu (Xanadú
  • construcción de carreteras
  • Creación de una red de estaciones de Correo
  • Extensión de la el Gran Canal
Todos estos proyectos requirieron grandes inversiones de capital y una fuerza inmensa de mano de obra. La financiación se consiguió a través de una aumento de impuestos a los campesinos y comerciantes.
Pero la subida de impuestos, no era suficiente para cubrir los costes de la obra y en la época de de Kublai Khan, los asesores financieros, compuestos por musulmanes, los tibetanos y mongoles, aconsejaron, recurrir a políticas inflacionistas, que socavaron la economía, hasta el punto ya de no poder mantener los proyectos públicos o las inversiones en obra pública, tal como: el Gran Canal o los proyectos de riego y control de los ríos Amarillo y Yangtze.
La falta de mejoras en las obras públicas, provoco en 1340,unos efectos devastadores, pues se produjeron grandes inundaciones, que llegaron a cambiar el curso del rio Amarillo.
Las inundaciones dejaron a una multitud de personas sin hogar, que deambulaban por el campo, en medio de una gran confusión y destrucción. La necesidad de sobrevivir, les llevo a organizarse en bandas y pronto se convirtieron en una fuerza rebelde contra el Imperio Mongol.
Lo que no habían conseguido el ejercito chino, lo consiguió el hambre y en 1350, las fuerzas rebeldes, comenzaron un proceso de expulsión de los Mongoles de China y a mediados de la década de 1360, los Mongoles habían abandonado China y regresado a Mongolia.
Las fuerzas rebeldes de campesinos, en 1368, establecieron el inicio de la dinastía Ming.



Los Mongoles y el apoyo a los Artesanos

La artesanía, alcanzó una de las cotas más altas durante la época de los mongoles. Los artesanos chinos fabricaban: jades, bronces, cerámicas, porcelanas, así como textiles.
Los artesanos obtuvieron la libertad de trabajo remunerado, revisiones de impuestos y un mayor reconocimiento social.




Los Mongoles y los Mercaderes

Tradicionalmente, en China, a los comerciantes se les otorgaba una posición social relativamente baja. Los mongoles, invirtieron esa actitud, creando unas condiciones más favorables hacia el comercio y los comerciantes.
Los mongoles, conocían las ventajas del comercio, pues siempre habían dependido del comercio con los pueblos sedentarios y conocían su importancia.
Para facilitar el comercio, crearon las asociaciones de comerciantes u Ortogh, para ayudar a los comerciantes que estaban en el negocio del comercio de larga distancia.
También aumentaron la disponibilidad de papel moneda y la reducción de los aranceles e impuestos a los comerciantes, consiguiendo un incremento extraordinario del comercio a lo largo de Eurasia.
La creación de un espacio común, libre de fronteras, permitió a los comerciantes, médicos, científicos y artesanos, desplazarse libremente a través de los dominios mongoles por toda Eurasia, generando la posibilidad de intercambios de conocimientos y cultura.


Los Códigos Legales de los Mongoles

En 1291, los mongoles instituyeron un nuevo código legal en China, mucho más innovador y flexible que los códigos jurídicos de China y menos oneroso para la población.






La vida en China bajo el Imperio Mongol

Los expansión mongol tuvo un gran impacto en la vida civil en China.
Una de las contribuciones más importantes, es la construcción de Daidu (hoy Beijing), como la capital del Imperio Mongol.
Kublai Khan, reconoció que la capital mongola en Khara Khorum, no era la adecuada para regir un gran imperio.
Khara Khorum, no estaba ubicada en la situación estratégica ideal y su emplazamiento requería enormes esfuerzos logísticos para su abastecimiento. Todos los días, más de 500 carros, debian sortear empinados caminos, para el abastecimiento básico de alimentos y ropa de la población de Khara Khorum (Karakorum). A ello se unía, la dificultad de un entorno pobre, que requería conseguir los productos en lugares muy distantes
Para salvar estos inconvenientes, Kublai Khan, decidió trasladar la capital más al sur, a China, en la zona que ahora es Beijingg, convirtiéndola en una capital al típico estilo chino con toques mongoles.
La ciudad de Daidu o Beijing o Pekin, fue denominada por Marco Polo como Cambaluc.




La Religión en China bajo el imperio Mongol

Un importante legado del Imperio de los mongoles en China fue su tolerancia y apoyo las diversas religiones.
  • El Islam. Fue muy apoyado y los mongoles construyeron un buen número de mezquitas en China. Los mongoles, contrataron mucho personal islámico para la Administradores financiera del Gobierno, lo que les granjeo el establecimiento de de buenas relaciones con Persia y Asia occidental
  • El Budismo Tibetano. Los Mongoles contrataron a un número de monjes tibetanos para ayudarles a gobernar China. El más importante de estos monjes fue Phags el Tibetano, que dio lugar a un incremento asombroso en el número de los monasterios budistas de China, y la traducción de muchos textos budistas.
  • Cristianos Nestorianos. Los nestorianos fueron promovidos por los mongoles, en parte porque la propia madre Kublai Khan era cristiana nestoriana.
  • Taoismo. El taoísmo, no conto con el apoyo de los mongoles. Ello se debió, a que en un determinado momento, los taoísta se involucraron en una lucha con el budismo, que a menudo estalló en batallas campales entre los monjes de las dos religiones. Los mongoles, se alinearon con los budistas, en contra de los taoistas.
    De hecho, en una reunión en 1281, donde los monjes budistas y taoístas debatieron los méritos de sus religiones individuales, Kublai Khan, apoyo a los budistas e impuso severos límites a los taoísmo. Como resultado de esta reunión, un considerable número de monasterios taoístas, se convirtieron en monasterios budistas, los monjes taoístas fueron expulsados y parte de la riqueza y propiedades de los taoístas, fue asumidos por el Estado mongol o por los monasterios budistas.

La Cultura en China bajo el Imperio Mongol

Lengua escrita

Los mongoles eran grandes mecenas culturales. Concibieron la idea de una nueva lengua escrita, que pudiese ser utilizada para transcribir las lenguas que coexistían dentro de los dominios mongoles.
Kublai Khan, encargado un tratado que se completo en 1269, que diseñaba un muevo lenguaje escrito, que fracaso, a pesar su imposición oficial, solo llego a utilizarse en: en el papel moneda, sellos oficiales, porcelanas y los pasaportes.

Teatro

Los gobernantes mongoles eran asiduos clientes del teatro, y la dinastía Yuan fue testigo de una edad de oro del teatro chino. El teatro en este momento estaba lleno de espectáculos, incluyendo acróbatas, mimos y coloridos disfraces.
Los mongoles crearon una sala especial en el recinto del palacio en Daidu (Beijing) para apoyar una serie de dramaturgos.

Pintura

El arte de la pintura también floreció bajo el dominio mongol. Uno de los grandes pintores de la dinastía Yuan, Zhao Mengfu y su mujer Zhao Guan Daosheng , recibieron un puesto en la corte de Kublai Khan, Tambien se conoce el apoyo a otros pintores, tales como Liu Guandao.
Kublai, fue también fue un mecenas de artesanos que trabajan la cerámica y los tejidos finos.

Rituales Mongol

Aunque la cultura china se valora y apoya de muchas maneras, como se indicó anteriormente, este apoyo no fue a expensas de la cultura nativa de los mongoles propia. Los mongoles no abandonaron su propio patrimonio, incluso al haber adoptado muchos de los valores y las estructuras políticas de los pueblos conquistados y gobernados.

Los gobernantes mongoles, tomaron muchas medidas para preservar los rituales, ceremonias, y el "sabor" de la vida tradicional de los mongoles. Por ejemplo, la dispersión ritual de la leche de yegua se sigue realizando cada año, y antes de la batalla, libaciones de kumis (bebida alcohólica hecha de leche de yegua) seguían siendo derramada
La religión chamanica, no fue nunca abandonada y la adoración a Tenggeri, el dios del cielo, seguía realizándose. De hecho, el chamanismo tradicional mongol fue muy apoyado, y los chamanes tenían posiciones elevadas en la corte de Kublai Khan en China.

Los mongoles, continuaron a usando sus trajes típicos de las pieles y el cuero.
Organizaban grandiosas y fiestas extravagantes fiestas, según en la tradición mongol, cada cumpleaños de Kublai Khan o de los otros grandes líderes mongoles.

La caza, continuo, siendo el deporte mongol por excelencia. Una actividad cotidiana, que se convirtió en la escuela de formación para la guerra.

Cuando una princesa mongola, entró en su octavo o noveno mes de embarazo, se mantuvo la costumbre de enviarla a un ger especial (la casa tradicional mongola) para dar a luz.